Conceição dos Ouros e os Cataguás

Conceição dos Ouros e os Cataguás

Quando os europeus chegaram ao Brasil, os Tupi-Guarani já dominavam a costa e foram o primeiro contato dos colonizadores com os nativos de nosso continente. Os falantes de outras línguas eram por eles chamados de “tapuias” (“selvagens”, ou “os que falam com a língua travada”). Eram os índios do grupo Jê, do qual faziam parte os Cataguás que habitavam a região da Serra da Mantiqueira, incluindo aí Conceição dos Ouros e diversas outras partes do estado de Minas Gerais. Aliás, o primeiro nome das terras mineiras foi “Minas dos Cataguases”. Os Jês tinham grande força física, mas acabaram sucumbindo às armas e às doenças trazidas pelos europeus. Muitas tribos foram forçadas a fugir para o oeste e outras foram dizimadas sem deixar qualquer registro escrito sobre suas culturas e línguas.